Afgelopen weken zat de Nederlander Paul de Groot in New Zealand om zich voor te bereiden op aankomend winterseizoen waar op dit moment nog goed geskied kan worden. In het vorige verslag lazen we dat Paul had deel genomen aan een aantal wedstrijden en volgde we hem gedurende zijn ontdekkingsreis. Vanuit Queenstown vetrokken Paul en een vriend die onderweg aanhaakte richting Mount Olympus. Zij kozen voor een route via de westkust. Deze weg duurt een dag langer, maar het schitterende landschap is de moeite zeker waard. 

Onderweg kwamen zij vele watervallen tegen die in de natte bossen en vanuit alle kanten naar beneden kwamen. (Check de baby zeehonden in het water!)

De kustweg was prachtig en zij sloten hun route af met de Pancake Rocks and Blowholes. De bekende rotsformaties waar zeewater door gaten omhoog spuit.

Vanuit Methven reden zij de volgende dag over een twee uur durende, onverharde weg richting Mount Olympus. Gelukkig nam local kid Kenji Boekholt hen mee naar een club field wat één van de meest afgelegen gebieden van Nieuw Zeeland bleek te zijn. Een club field is een erg klein opgezet skigebied waar geen pistes geprepareerd worden. Er staat vaak maar één berghut waar je kan slapen en eten, thats it. Het feit dat er gebruik wordt gemaakt van zogenaamde nutcracker liften maakt dat het gebied helemaal onbegaanbaar is voor de "normale" toeristische skiër. Zo'n club field heeft vaak maar een paar liften en een nutcracker is dan gewoon een touw dat jou omhoog trekt. Je maakt gebruik van een soort notenkraker aan jouw gordel die je om het touw heen klemt. Niet makkelijk ;-) Volgens de Nieuw-Zeelanders ideaal, want zo wordt het nooit te druk, oftelwel "it keeps the crowd away" en dus meer poeder voor de locals. 

De Mount Olympus Freeride Open Freeride World Qualifier werd gehouden op een flank van een berg, in de schaduw en met een aantal uitdagende cliffs. Het had al een tijdje niet gesneeuwd en het was behoorlijk sharky. De eerder gemaakte local vriend Kenji deed niet mee aan de wedstrijd, maar was de forerunner. Dit is de persoon die als test naar beneden gaat. Om de toon te zetten gooide hij zichzelf met een supermanfrontflip van een dikke cliff af. Dit werkte stoke verhogend en het ging er hard aan toe. Paul koos voor een strakke lijn met twee grote en een aantal kleine airs.

Our flying Dutchmen Paul de Groot met de herkenbare kaaskop helm.

De sneeuw was een stuk lastiger dan gedacht en na de eerste air goed geland te hebben, lukte het niet om tussen de sharks door naar de tweede te komen. Het bleef bij hard en vloeiend skiën. Dit werd desondanks goed gewaardeerd door de jury. Een 5de plek is een mooie afsluiter van de 3 wedstrijden in Nieuw Zeeland.  

De volgende dag stond er andere epic ervaring op het programma. Heliskien met Methven Heliski, de vader van Kenji. Kevin runt daar al meer dan dertig jaar een heliskioperation. Het heliskiën vond plaats in de Arrowsmith Range, centraal gelegen op het Zuidereiland en een stuk hoger dan het terrein waar skigebieden zich bevinden. Deze bergen zijn zo afgelegen en onbegaanbaar dat een heli de enige optie is om er te komen.

 

Er zijn veel plekken om te landen en onwaarschijnlijk mooie uitzichten. Echt een intense ervaring. Mooie poederflanken en cornsnow spring conditions. Om het helemaal perfect te maken sloten ze af met aantal steile couloirs. Uiteindelijk hebben zij negen drops met lange afdalingen gedaan. Wist jij dat Nieuw-Zeeland zo'n goed Bigmountain terrein had? De dag werd afgesloten met bier en een grote bbq, is does t get any better than this!

 

Na de heli volgde een aantal downdays. Perfect om nog meer rond te reizen en te genieten van de wildlife en natuur. De laatste dag skiën van de roadtrip vond plaats in het Craigieburn Ski Field Dit gebiedje is een hardcore club field met steile nutcrackers en veel goede skiërs. Paul volgde een aantal gasten die creatieve lijnen door de nauwe rotsachtige couloirs skieden. Iemand wees hem op een nauwe chute die ze die dag niet in goede conditie vonden liggen vanwege de harde omstandigheden. Dit vond Paul wel een challenge en hij ging er voor!

Inmiddels is Paul weer terug in Nederland en maakt hij zich op in de sportschool voor het komende winterseizoen. Hij heeft in ieder geval al een mooie trip en veel oefening achter de rug! Wil jij ook zo'n vette cap als Paul? Check dan nu de webshop.