Nederlandse bergredder naar Alaska

April 2016 - De Nederlandse bergredder Menno Boermans zal deze zomer in actie komen bij ongelukken in Alaska. In opdracht van de Amerikaanse National Park Service maakt hij –als enige Europeaan- deel uit van een elite reddingsteam op de Denali, met 6190 meter de hoogste berg van Noord Amerika.

De berg Denali ligt in het gelijknamige Nationale Park en is een van de zogenoemde ‘Seven Summits’. Iedere zomer wagen tussen mei en juli rond de 1200 alpinisten een poging om de top te bereiken. Gemiddeld duurt een expeditie drie weken. Slechts een handvol mensen haalt ook daadwerkelijk het hoogste punt. Velen zijn niet bestand tegen de ruige omstandigheden. Door de noordelijke ligging is de luchtdruk er lager dan op vergelijkbare bergen in de Himalaya. Menno Boermans: “Denali staat bekend als ‘koudste berg ter wereld’, maar ik denk dat het vooral de wisselvalligheid is die voor problemen zorgt. De ene dag is het bloedheet, de volgende dag breekt er een waanzinnige storm los. Als je niet goed op deze extreme omslagen voorbereid bent kan je makkelijk gewond raken.”

De bergredders zijn allemaal zeer ervaren alpinisten en skiërs en hebben een diploma als arts of verpleegkundige op zak. In teams van zes patrouilleren ze op de berg en slaan elke 1000 hoogtemeters een kampement op, vanwaaruit ze in actie komen als er een noodgeval is. De meeste verwondingen die ze tegenkomen zijn bevriezingen, uitputting en hoogteziekte. Daarnaast krijgen ze te maken met traumatische verwondingen zoals gebroken ledematen of hoofdletsel. Boermans: “Nadat we de eerste medische behandeling ter plekke zijn gestart, vervoeren we de patiënt te voet of ski naar ons kampement. Daar hebben we een uitgebreide medische uitrusting ter beschikking opdat we een slachtoffer desnoods meerdere dagen kunnen verzorgen voordat het weer het toelaat om hem per helikopter te vervoeren naar het ziekenhuis in Anchorage.

Voor Menno Boermans is het verlenen van hulp in de bergen een ware roeping. “Ik ben alpinist sinds mijn achttiende, maar kwam er pas in 2004 achter dat er meer is dan het behalen van een bergtop. Klimmen op zich is vrij nutteloos, maar klimmen om iemands leven te redden geeft betekenis aan mijn bestaan.”


Menno Boermans (Amsterdam, 1977) woont inmiddels in Zwitserland en is ski alpinist, bergredder en fotograaf. Middels zijn reportages voor National Geographic, 360 Magazine, Op Pad Magazine, Salt Magazine en het merk Patagonia laat hij zien wat de bergnatuur de mens kan bieden. Volg hem via Facebook, Instagram of Twitter. Meer informatie: mennoboermans.nl