Onderweg vanuit Verbier richting Laax.
De vorige keer dat we een blogbericht hadden gepost zaten Paul de Groot, Rembert Notten, fotograaf Tim Vanhoutteghem en filmer Scott Goedkoop in Verbier van waaruit ze door zijn gereden naar Laax. Omdat de sneeuw condities de afgelopen weken nog niet optimaal waren werd er besloten gebieden op te zoeken die wat hoger gelegen zijn. Laax is een plaats in het Zwitserse kanton Graubünden, en maakt deel uit van het district Surselva. Het dorp telt ruim 1500 inwoners en behoort met 235 kilometer pisten tot de grote skigebieden van Zwitserland. De hoogte van het gebied varieert van 1100 meter (het dalstation bij het dorp Flims) tot 3018 meter (de Vorab). Waarom Laax zou je denken? 
Laax, the hometown of Mees van Lierop during the winter months.
Laax is de uitvalsbasis van teamgenoot Mees van Lierop en is tevens zijn uitvalsbasis voor deze winter. Het toeval trof dat Maarten Meiners, ERU Prestige teamgenoot van Paul de Groot, daar een FIS reuzenslalom had op precies datzelfde moment. Freeriden zal op deze locatie voor nu dan ook niet het doel zijn van het bezoek simpelweg omdat er nog geen poeder te vinden is. 
Maarten Meiners tijdens zijn FIS World Cup wedstrijd in Laax.
Rembert Notten trying to keep up.
"Het snowpark van Laax daarentegen ligt er al mooi bij en is tevens een van de beste freestyle parken van de wereld en dat is precies de reden waarom ik hier een seizoen zit om dagelijks te trainen met mijn coach. Zowel het shapen van de kickers in combinatie met het sleepliftje die zorgt voor een snelle doorloopsnelheid maken dit de ideale locatie om letterlijk veel 'vlieguren' te maken. Buiten dat hangt er hier een gezellige en professionele sfeer die ervoor zorgt dat je nog meer gepushed wordt voor het maximale resultaat." aldus teamgenoot Mees van Lierop. 

Dit seizoen traint Mees met een coach die altijd op de berg aanwezig is om hem van feedback te voorzien. De coach filmt veel sprongen waarna deze geanalyseerd kunnen worden. Mees vindt het een prettige samenwerking want ze zitten veel op een lijn. Er zijn al een aantal mooie nieuwe tricks in de maak. Zo lande hij afgelopen week nog een double-cork-1260-trailing-tail en een switch-double-cork-1440-nosemute. Dat betekent in jip en janneke taal: in de lucht draait hij twee keer om de breedte as draait en twee keer om zijn lengteas waarbij je ook nog eens je skis vast pakt.. Met het blote oog nauwelijks te volgen omdat het zo ontzettend snel gaat. Gelukkig was Tim Vanhoutteghem aanwezig die het heeft vastgelegd op zijn Sony A6300.
Mees showing his double-cork-fourteen-nosemute
Het volledige park staat er nog niet, alleen de bovenste grote kickers en een aantal rails zijn aanwezig. Volgens Mees genoeg om mee te trainen. Rembert en Paul worden gelijk door Mees meegenomen om een aantal rails en boxen te rijden. Rembert volgt zonder twijfel en pakt elke rail de hij tegenkomt. Paul daarentegen is net wat terughoudender omdat die in zijn hoofd nog zit met de blessure van ruim een jaar geleden die hij in een dergelijk park opliep. 
Maar na een aantal pushende en uitlokkende woorden van Rembert zal Paul er uiteindelijk toch aan moeten geloven. Er wordt afgesproken elke feature snel achter elkaar met zijn drieën te nemen, uiteraard gaat Mees voorop om het goede voorbeeld te geven. Rembert zit er lekker in en voelt zijn freestyle skills weer opborrelen. Hij vliegt over de kicker een gooit gelijk een 360 en vraagt vervolgens aan Paul of hij ook voor een 720 moet gaan. "Natuurlijk gewoon doen, dit is cool om weer terug te halen en deze te oefenen voor in de poeder" zegt Paul. Rembert doet het land hem en krijgt de smaak nu echt te pakken! Hij zegt ik ga voor een 1080, en gooit deze vervolgens. (3x om zijn as). Een soort comeback want het is meer dan 5 jaar geleden dat hij zoiets heeft gedaan in een park, dit belooft wat voor het seizoen dat nog maar net van start is gegaan! 
"In de stoeltjes lift bevragen we Mees over hoe hij zijn wedstrijd seizoen er uit ziet en wat zijn toekomstplannen zijn. De absolute wereldtop is zijn doel en hij zit daar op dit moment dicht tegenaan. Door twee goede resultaten op de twee afgelopen wedstrijden, 3de en 4de, kan hij deelnemen aan 2 World Cups. Een fantastische start dus. Hij neemt z'n trainingen serieus want met dit doel is er focus nodig. We kwamen er achter dat hij klassieke pianomuziek luistert tijdens het skien, wellicht is dit een van de geheimen voor zijn focus in de lucht. Zelf noemt hij het trampoline springen de sleutel tot succes als het gaat om het trainen van freestyle tricks. Mees vertelt tevens dat hij letterlijk elke sprong eerst oefent op de trampoline bij hem thuis in Nederland of hier in Freestyle Academy Laax. Dat wilden dat wel eens zien en dus gingen na een lange dag skien ook nog even de hal in om te springen met Mees" aldus Paul de Groot. 


Freestyle academy laax
Freestyle Academy Laax is echt de plek waar je ervaring op kan doen op het gebied van freestyle zodat creativiteit ontstaat wat zorgt draagt voor het creeeren van een eigen style. De Freestyle Acadmemy is opgericht in 2003 met als doel trainingsmogelijkheden te bieden die zorg moeten dragen voor de ontwikkeling van jong freestyle talent. Dat kan alleen als het gebeurd in een veilige omgeving waar binnen fouten gemaakt kunnen worden zonder dat je geblesseerd raakt.
Freestyle Academy Laax
Kortom, een hal gevuld met airbags, trampolines, een skatepark en een aanloop met kickers. Rembert en Paul wilde gelijk los gaan maar er moest eerst een introductie cursus gevolgd worden. Dit is een protocol wat iedereen die nieuw is moet doorlopen en waarbij de basiscs en regels duidelijk worden gemaakt. Achteraf gezien bleek het ook nodig toen Rembert vanuit de trampoline de airbag in sprong en met zijn knie tegen z'n oog aan wist te beuken. Als gevolgd hiervan werd z'n oog gedurende de avond steeds blauwer.
Na de introductie cursus hebben we de kickers gesprongen met ski's aan in de airbag en heeft Mees een showtje weggegeven op de trampoline. De dag hebben ze afgesloten met een lekkere maaltijd op de gewelidge camping in Flims waar bij heldere hemel een fantastische sterrenhemel zichtbaar wordt. Romantisch! 
Alle foto's zijn gemaakt door Tim Vanhoutteghem met de Sony AS6300.