Les Arcs, de bakermat van het Franse freeride!  

Halsoverkop vetrokken vanuit Oostenrijk richting Les Arcs. De 4ster qualifier waaraan Paul de Groot deelnam was door het “slechte” weer dat er aan zat te komen een aantal dagen naar voren geschoven. De hele Alpen moesten doorkruist worden met de caravan. Eindbestemming was een camping in Bourg Saint Maurice. Hier kwamen ze veel te laat aan om nog in te checken dus hebben de pootjes uitgedraaid op de parkeerplaats. 

Na deze flinke rit en een kort nachtje volgde al vroeg de ridersbriefing voor de wedstrijd. Er werd een mooie flank getoond, de Aguille Rouge, de hoogste top van Les Arcs en vanuit daar kon de face bereikt worden. In de uitleg vertelde ze over het nodige klimmateriaal wat gebruikt moest worden om veilig over de graad de helling te benaderen. Tijdens de meeting werden tevens de bibs uitgereikt en moest het nodige papierwerk worden ondertekend. 

Paul kreeg een vroeg startnummer dus ging na de meeting snel met de gondel omhoog voor de face-inspectie. Hierbij wordt er gekeken naar de mogelijke lijnen die er gereden kunnen worden. Al snel moest hij naar boven om zijn run te doen. Hij dropte als 9de in, na een snelle start knalde hij van de flinke cliff af. Deze lande hij niet goed, na een backslap ging hij even op de zijkant en kwam daarna weer omhoog. De rest van run skiede hij snel en solide naar beneden. Uiteindelijke bleek dat hij meer in petto had qua lijn maar na de slechte landing er niet meer bij het plan gebleven kon worden. Flink balend kwam hij over de finish want er had meer in gezeten. Omdat er al een aantal resultaten stonden werd er volle bak gereden en dan kom je dicht bij je limiet, dat gaat soms goed en soms fout. 

Er werden die dag al snel nieuwe plannen gemaakt om de zure smaak van de wedstrijd weg te spoelen. Ondertussen was lokale held Koen Bakkers vanuit La Plagne komen kijken en wees de gasten op een paar dikke bigmountain lijnen. Koen vertelde dat nog niet alles "in conditie" lag maar dat er wel degelijk "deftig" geskied kan worden. Wel dingen waar goed weer voor nodig is melde hij. 

Goed weer kwam maar dan in een andere vorm. Dikke vlokken kwamen naar beneden vallen. In diepe condities reden ze de dalafdaling naar Bourg Saint Maurice. Vanuit Les Arcs reden ze door naar Koen Speleman in Valfréjus, hier binnenkort meer over!